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Viernes 25 Julio 2014
Martes, 30 Julio 2013 17:23

Minera Algorta alcanza capacidad de diseño y prepara su despegue final para el 2014

El gerente general de la productora de yodo, Juan José Besa, indicó que Minera Algorta espera facturar más de US$150 millones este año. Además proyecta un crecimiento de la industria entre el 3% al 5% anual.

La familia de Urruticoechea, ligada desde hace más de 100 años a la industria del salitre, retomará una importante participación en el mercado del yodo que actualmente controla SQM. Según indicó a ESTRATEGIA el gerente general de la calichera, Juan José Besa, entre este y el próximo año buscarán consolidar la operación ubicada en la Segunda Región, pero ya manejan ambiciosos nuevos proyectos en diferentes áreas relacionadas con la producción de yodo.

– La producción de Minera Algorta ha venido creciendo desde el 2011 en función de la implementación del proyecto, ¿cuál es la situación actual de la planta?

– Durante el primer semestre se completó prácticamente la totalidad de la inversión, la que ha llegado a unos US$150 millones. La planta comenzó a generar pequeñas cantidades desde el 2011 y a partir del segundo semestre del 2012 hemos venido incrementando la producción hasta llegar en el segundo semestre del actual ejercicio a la plena capacidad. Para este año esperamos  producir unas 3.000 toneladas de yodo y ya para el próximo alcanzar las 4.000 toneladas proyectadas en el diseño de la planta.

– ¿Qué participación de mercado alcanzarán con este proyecto?

– Chile tiene un 71% más o menos del mercado mundial del yodo, el que comprende cerca de 30.000 toneladas. Nuestro país, además, es el único con un fuerte potencial de crecimiento. En ese contexto, nuestra planificación consideraba tomar una proporción insatisfecha del mercado y agregar oferta al predominio de SQM para llegar a tener –sólo con Algorta- un porcentaje de mercado del orden del 18% al 19%.

– ¿Cuáles son los próximos pasos? 

– Dentro de los próximos dos años queremos consolidarnos. Para eso tenemos consideradas inversiones por otros US$15 millones que están destinadas solamente a mejoras de eficiencia en los procesos productivos y disminución de los costos operacionales. La estrategia de la empresa, en lo inmediato, llegar a la capacidad de diseño y después observar la evolución del mercado. 

–¿Entonces cuentan con nuevos proyectos a futuro?

– Tenemos planes de expansión a futuro. De hecho, la planta está terminada para 4.000 toneladas, pero podría llegar a producir entre 6.000 a 8.000. Es decir, podemos duplicar nuestra producción y estar durante 40 años más en el mercado, sólo considerando Algorta y sin tomar en cuenta ACF Minerals, la otra operación de la familia de Urruticoechea ubicada en la Región de Tarapacá. Todos los proyectos de crecimiento a futuro ya están desarrollados, pero a estos se les dará el vamos dependiendo del comportamiento y las necesidades futuras del mercado.

– ¿Dentro de estos planes existen la opción de incursionar en el mercado de nitratos o del litio?

– El litio no es nuestro giro. Por otra parte, nuestra mina tiene importantes reservas de nitratos de buena ley y tenemos una gran capacidad de producción de este recurso, que puede ir desde 50.000 hasta 300.000 toneladas anuales. Estos proyectos están estudiados y en carpeta, pero se van a materializar de acuerdo al desarrollo del mercado..

 

Fuente: Estrategia

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